名人的选民人数多于候选人 - 这对民主来说是一个不好的迹象

2019-05-22 08:30:02 随沪廛 26

这一年的中期选举活动一直是一个值得纪念的奇观。 它们不仅会成为 ,而且比过去的任何一个中期都更加以名人为中心。 奥普拉温弗瑞上周在格鲁吉亚为民主党人斯泰西艾布拉姆斯竞选,威尔费雷尔,迈克尔乔丹和杰西泰勒弗格森也在本月的竞选活动中走了出来。 从Barbra Streisand到Seth McFarlane的名人都向候选人和委员会捐了大笔钱。

近年来,我们的政治对名人的转变令人不安,看起来这种趋势可能不会发生变化。 经济学家长期以来一直指出,选民往往对立法和候选人“理性无知”。

要在政治领域应用这一想法,这意味着选民将了解问题或候选人,因为他们的额外收益大于调查它所花费的时间。 很少有这种情况,这解释了为什么很少有读者能够提供他们的州代表,参议员或国会议员的名字。 更少的人会知道他们的立法者所在的委员会,这些立法者如何投票支持法案,或者法案的细节是什么。

因此,选举是由总体上无知的选民决定的。 不是因为他们无法理解而无知,而是因为他们学习这些东西的成本似乎大于收益。 这就是为什么姓名识别在任何选举中都是一个很大的优势,以及为什么2020年总统大选完全有可能成为名人总统学徒秀。

正如媒体人士可能抱怨特朗普一样,他的总统任期最终对他们有利。 例如,希拉里克林顿和特朗普之间的第一次总统辩论,在任何总统辩论中都拥有最多的电视观众,有8400万观众。 一位特朗普高级职员的匿名评论仅在第一周就为纽约时报网站带来了超过 。

这当然是一个令人不安的趋势 - 但它并不是绝望的原因。 开国元勋们充分意识到蛊惑人心的危险,那些寻求以他们的形象塑造世界的领导人以及利用媒体报道获得人气和政治权力的领导人。 这就是为什么他们制定了一部宪法,通过将不同级别和分支之间的权力分开来限制政府的权力。 无论谁在2020年赢得总统职位,都将无法立法,因为根据“宪法”第一条规定立法的权力属于国会。

无论谁在2020年获胜(特朗普,乔拜登,或奥普拉温弗瑞),如果我们遵守宪法,他们的权力就会受到限制。

当然,这是一个很大的“如果”。宪法识字率非常低。 美国理事会和校友会的一项发现,60%的大学毕业生不知道批准宪法修正案需要采取哪些步骤,近一半的人不知道国会的任期长度,近10%的人认为朱迪思申德林(又名“朱迪法官”)坐在最高法院。

名人本身并没有腐败我们民主的权力。 只有一件事能真正做到:我们。

我们的政府就是我们的政府,根据我们的意愿(或缺乏意志)保持,维持或腐朽和腐败。 父亲和制宪者制作了一个健全,强大的系统,有能力保护我们免受蛊惑人心,暴政,是的,甚至名人哗众取宠。 但是我们有责任不断强制执行该系统,每天都要重申我们对它的承诺。

在候选人开始宣布2020年总统任期之前,我们还有不到一年的时间。 我毫不怀疑,在此之前,有数十名名人会考虑参加比赛 - 如果一个人真的跑了,我也不会感到惊讶。 然而,从现在到现在,我们可以最好地利用我们的时间,而不是通读八卦,clickbait-y文章,旨在揭开猜测和耙现金。 通过重新审视宪法,我们可以为名人总统(或特朗普总统任期的另外四年)做好准备。 该文档 ,并且有许多在线课程旨在帮助理解它。 (我个人最喜欢的是 )。 做好准备:“宪法”是一份长篇大论,但其原则已经并将继续指导我们和我们的民主。

Gary Wolfram是希尔斯代尔学院William E. Simon经济学和公共政策教授。