中国滥用贸易,但关税是打击的错误方式

2019-05-24 02:22:07 暴惝 26

过去几周,贸易政策一直令人眼花缭乱,从对加拿大,墨西哥和欧盟征收不合理的钢铁和铝关税,到总统在魁北克举行的G-7峰会上的谈判,以及参议院无阻碍地决定阻止考虑参议员Bob Corker,R-Tenn。,努力收回国会对贸易的权力。

在华盛顿和北京之间的紧张局势短暂酝酿之后,现在有消息称,特朗普政府将推进对500亿美元中国产品的关税,以打击据称滥用贸易政策的做法。 中国是正确的目标,但总统的单边关税代表错失良机。

毫无疑问,某些中国的贸易政策实践,包括其知识产权实践,都是应该解决的问题。 但关税并不是无数原因的答案。

特朗普根据1974年“贸易法”第301条实施单方面关税的计划可能违反了国内和国际贸易法。 在世界贸易组织出现之前,美国积极利用301条款打击它所谓的“不公平”的海外贸易政策。 作为将关税和贸易总协定转变为世贸组织的乌拉圭回合的一部分,美国承诺不再根据世贸组织协定所涵盖的做法对第301条规定单方面关税。 同样,当国会批准乌拉圭回合时,它要求所有属于WTO协议的争议都应在WTO解决。

美国应该通过组建一个志同道合的国家联盟(包括日本和欧盟成员国)来挑战中国不公平和滥用的知识产权行为,而不是单方面采取行动。

一些人认为WTO规则不足以规范中国21世纪的贸易政策实践。 这是一个可疑的主张。 Jim Bacchus(世界贸易组织上诉机构的前任主席,世界上最高的贸易法院,以及卡托研究所目前的兼职学者) 关于WTO与贸易有关的知识产权协议的文章,以及它如何提供北京知识产权制度面临重大挑战的基础。 美国在为WTO带来的案件中赢得了大约90%的案例,中国在遵守WTO的不利裁决方面有着良好但不完美的 。

相反,北京将挑战WTO第301条关税,并可能获胜。 政府的单边关税使美国成为无法无天的行为者,而不是中国被视为世界眼中的违法者。

不仅是根据可疑的法律依据对中国产品征收关税的决定,这是令人沮丧的经济学。 关税(进口产品税)由国内消费者支付,而非外国生产者。 换句话说,总统征收的关税将对从中国购买有盖产品的美国家庭和企业征收累退税。

虽然几乎所有的关税都很糟糕,但有些比其他关税更糟糕。 特别是对中间产品(在国内生产过程中使用的进口到美国的成分)的关税尤其不明智。 正如彼得森国际经济研究所的Chad Bown最近 ,该政府最初的中国产品目标清单中约有85%是中间产品或资本品。 此类关税将严重扰乱复杂的全球供应链,并损害美国的长期竞争力。

新的关税不会改变中国的贸易政策实践,而只会引发北京的同类回应。 不相关行业的美国出口商很快就会发现自己被卷入了一场反复的报复游戏。 在这些情况下经常出现这种情况,紧张局势很容易失控。

今年4月,在与中国的首次贸易大火期间,北京发布了106种美国产品清单,这些产品将用于报复,包括美国汽车和大豆等农产品。 值得庆幸的是,冷静的头脑占了上风; 美国同意暂停关税,中国同意购买更多的美国出口产品。

既然经济缓和似乎已经不在考虑范围内,那么很快就会有来自中国的回应。

美中关系是当今世界上最重要的地缘政治关系。 正确的做法对21世纪的和平与繁荣至关重要。

我们可以遵循我们在第二次世界大战大屠杀后设计并同意的贸易规则。 他们和基本经济学将继续为我们服务。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的贸易政策顾问。