游说对共和党税收法案的影响表明国会需要更多员工

2019-05-27 11:04:02 屈告 26

F或我们这些试图说服国会议员和政治观察家国会迫切 ,我们的论点通常听起来有点过于理论化而感到紧迫。

毕竟,很难确定具有更多和更好经验的国会工作人员会改变政策提案的具体情况。 然而,匆忙,封闭和不透明的立法程序最终导致了周六早上参议院税收法案的通过,这提供了如此罕见的例证。

任何关注税收法案的人都可能意识到立法是匆匆写成的,并且永远不会有赢得任何透明度奖励的危险。 由于关于该法案的辩论正在进入最后时刻,参议院正在进行党内领导人与共和党人士之间的谈判 - 有时导致实质性的政策变化。 最后,该提案获得了 (其中一些进行了最后一分钟的编辑,他们被 ),没有时间让立法者或工作人员全面阅读该法案。

但来自参议员克莱尔麦卡斯基尔(D-Mo。)的确实拉开了关于政策进程如何关闭的帷幕,甚至对参议员及其同事也是如此。 参议员麦卡斯基尔的推文中包含了一份修正案清单,其中包括绝大多数参议员在投票前几个小时都没有看到的法案。 更令人担忧的是,修正案清单并非来自共和党领导层,国会委员会或任何与制定立法有关的人,而是来自游说者。 换句话说,DC游说者不仅比决定命运的立法者更了解该法案的内容,而且他们也早些知道,因此可能对其条款产生更大的影响。

并不是什么新鲜事。 然而,参与税务改革的游说者数量相形见绌,使国会自己的资源相形见绌。 根据政府监管组织Public Citizen ,仅在今年就可以找到6,243名注册说客,其中涉及税务问题的游说披露表格。 这一数字占2017年全国注册游说者数量的57% - 每位国会议员超过11名说客。 这些游说者中有超过4,200人表示他们的工作是针对“税制改革”的。

那么,国会的人力资源如何叠加起来,特别是在那些拥有问题领域专业知识的委员会中,就税务问题向立法者提供建议?

2016年, - 负责税务问题的 - 和各雇佣了65位国会助理,协助立法者理解,起草和解释税收规定。 这些65名参议院财务助理代表了自2002年以来该委员会的助理人数最少,仅比两年前减少了近21%(来自82名助手),比2009年减少了37%(来自89名助手)。

资料来源:从LegiStorm国会员工就业数据中收集的数据

这相当于130名国会助手,而不是6,200名游说者,其中许多人代表了这种特殊利益,并推动国会​​工作人员无法跟踪或评估每项宠物提案的影响。 这不是一场公平的战斗 - 甚至不是很接近。

在减去委员会助理人员(如通讯和行政人员)的数量之后,这种现实更加令人不寒而栗,他们没有相关的政策专业知识来协助立法者了解立法的细节。 考虑到这些扣除使得这场斗争更加偏向于特殊利益。

当国会因为必要的专业知识而无法使其成员了解立法提案时,特殊利益将填补信息空白,特别是在严格的时间限制下强迫投票时。 目前看来,立法者没有足够的人力资源可以帮助他们抵御数千名有意推动其条款的游说者。

随着领导人越来越多地选择闭门起草立法,增加普通成员的人员配置是帮助他们更多地参与政策制定的最有效方法之一。 也许许多参议员在星期六投票后感到沮丧,却不知道该法案的具体内容将引发一场会话,从而增加对国会能力的投入。 这肯定是过去的时间。

是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是的治理研究员。

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