埋藏的债务困扰着基础设施辩论

2019-05-22 05:46:05 巩肯抗 26

本周,五位内阁秘书参议院商务委员会 ,支持特朗普总统期待已久的,最近宣布的基础设施计划。 根据该计划,2000亿美元的联邦支出将鼓励1.5万亿美元的基础设施投资,这得益于私人资本和增加的地方政府费用分摊。 这种对高效基础设施投资的重视早就应该受到热烈欢迎。

不幸的是,与此同时,贸易保护主义政策已经开始对美国建设环境的发展造成影响。 全国住宅建筑商协会估计,最近对加拿大软木木材征收的关税这种材料 6.9%,并使新的单户住宅价格平均上涨了1,360美元。 房屋建筑商和基础设施投资者现在都面临另一种坚定材料 - 钢材的现实。

为了使美国实现其任何基础设施目标,它必须认真对待任何项目的最基本决定因素:为此付出代价。 为此,政府应该寻找机会来实施具有竞争力和绩效的采购政策。

许多城市和县的最大责任是他们的水费账单。 大多数水资源基础设施都被埋没在不同的历史阶段,由于每个阶段使用哪种材料的不幸巧合,这些基础设施的大部分都将立即投入使用寿命。 我们是第一批面临大规模水利基础设施更新的美国一代,其成本达到数千亿美元,其中包括那些经常难以保持灯光照明的城镇。

加剧这种情况的是法律和法规,将需要管道(占水基础设施成本的大部分)的管理环境用于替换某些材料 - 通常是刚刚从地面出来的任何材料。 这些政策在首次通过时是方便的经验法则,但改变的情况要求地方政府调整他们的采购,以尽可能多地降低他们的收益。 为此,需要更新政策,以实现具有竞争力的材料采购流程。

有时局部条件意味着可以用经济有效的塑料替代品替换旧的铸铁管,特别是如果腐蚀性土壤条件会像旧的那样使新的铁管降级。 在其他情况下,极端温度或压力变化可能表明铁是一种更具财政可持续性的替代方案。 最重要的优先事项是允许采购考虑到这些变化,并为纳税人选择长期最低成本的选择。

这些原则应该全面应用于基础设施投资,从水到道路到桥梁,再到新的5G无线部署。 鉴于在恢复和更换现有基础设施的同时加强了财政压力,政府应该做的最后一件事就是寻找新的方法来提高成本。

为此目的,总统宣布的基础设施计划取得了重大进展。 增加当地的支出份额会阻碍仅仅为了利用现有的联邦资金而存在的项目激增,例如路易斯安那州的Shreveport的I-49连接器。 即使是必要的项目也可以受益于减少的联邦补贴所带来的自然纪律,例如计划。 虽然各州对特朗普总统表示愤慨,要求撤销其前任承诺的50%联邦竞选项目,但他们仍然对于严重的成本膨胀仍然保持沉默,这使得他们首先依赖联邦政府的资金。

然而,当同一个政府要求各州的成本控制推高其核心材料的成本与考虑不周的关税时,预算纪律的这一欢迎信息受到了破坏。 拟议的25%的钢铁关税和10%的铝关税将进一步升级已经在供应危机中挣扎的市场的住房成本,并可能危及总统设想释放的新的或修复过的桥梁,隧道和轨道。 为了坚定有效地建立健全的基础设施,政府应该始终如一地追求智能成本战略。

特朗普总统有机会对我们的基础设施进行历史性的改进,他已经在实施一些重大变革方面做出了重大努力。 他和国会应该注意在财政保守创新的基础上不断建立。

Jonathan Coppage( )是R Street Institute的访问高级研究员。